La tarjeta inteligente biométrica: Conectando a los excluidos digitalmente.

Por Stan Swearingen, director general de IDEX Biometrics

La inclusión digital es la capacidad de las personas para acceder y utilizar las tecnologías de la información y la comunicación (TIC). Incluso en el mundo actual, hiperconectado y tecnológicamente avanzado, sigue habiendo personas que tienen dificultades para acceder a las tecnologías de la información básicas y quedan excluidas por ello. De hecho, según una investigación reciente, 11,5 millones de personas en el Reino Unido carecen de las habilidades digitales básicas que necesitan para utilizar Internet de forma eficaz. Y 4,8 millones de personas no se conectan nunca a Internet.[1].

El acceso digital limitado puede tener un impacto negativo en la vida de una persona, provocando aislamiento, exclusión financiera y falta de acceso a los servicios gubernamentales. En última instancia, quienes están excluidos digitalmente carecen de visibilidad en el mundo moderno.

En la actualidad, las personas permanecen excluidas digitalmente por varias razones. Por ejemplo, las personas de entornos más pobres pueden tener dificultades debido a las restricciones financieras, mientras que las personas mayores o las que viven en zonas rurales pueden tener dificultades para acceder físicamente a los dispositivos digitales. Los analfabetos, las personas con discapacidades físicas y los problemas de salud mental también son vulnerables a la exclusión digital. Según un estudio del NHS, el 78% de las personas excluidas digitalmente dejaron la escuela antes de cumplir los 16 años y el 56% tienen una discapacidad o una enfermedad de larga duración.[2].

Algunas condiciones médicas y discapacidades también pueden dificultar enormemente la introducción de contraseñas para acceder a un dispositivo, como teléfonos móviles u ordenadores portátiles. Las personas que padecen demencia o Alzheimer pueden tener dificultades para recordar las contraseñas, y ciertas discapacidades físicas pueden causar problemas para teclearlas. Los actuales métodos de autenticación, que pretenden proteger a los usuarios, están creando en realidad una barrera entre estas personas y la libertad digital. En consecuencia, algunas minorías de todo el mundo no pueden acceder a estos dispositivos informáticos y quedan excluidas de las ventajas que ofrecen.

El poder está en la punta de los dedos

La exclusión del mundo digital es un problema creciente en la sociedad actual que hay que abordar. Si no lo hacemos, las minorías se verán excluidas de los servicios cotidianos que muchos de nosotros damos por sentados. El acceso a la banca y las compras en línea, e incluso la comunicación diaria a través de canales en línea como las redes sociales, son sólo un par de ejemplos. De hecho, a medida que la tecnología sigue avanzando, el uso de dispositivos informáticos básicos se considera esencial en la mayoría de las ocupaciones. Sin acceso a estos dispositivos y a los servicios para los que son clave, los excluidos digitalmente corren el riesgo de quedarse atrás y quedar aún más aislados, mientras el resto del mundo sigue transformándose digitalmente.

Los organismos gubernamentales trabajan actualmente para reducir la brecha de la inclusión digital y los avances en la tecnología biométrica ya han tenido un gran impacto. Sin embargo, con un número cada vez mayor de servicios en línea, la necesidad de un acceso sencillo y seguro a estos servicios digitales es más importante que nunca.

Los sensores biométricos de huellas dactilares son la respuesta para los excluidos digitalmente, ya que son un medio más sencillo, personal y seguro para que las personas obtengan acceso. Aunque este método de autenticación está presente en los teléfonos inteligentes desde hace varios años, los sensores biométricos de huellas dactilares se están integrando con éxito en los ordenadores portátiles, y en muchos otros dispositivos informáticos de uso cotidiano, para ofrecer una solución cómoda y sencilla de acceso.

Al implementar la biometría como medio de autenticación en un espectro más amplio de TI, se eliminan efectivamente las barreras a las que se enfrentan las personas con alfabetización y memoria. Al extender la biometría a todos los dispositivos conectados, la autenticación ya no se basará en lo que uno sabe o en lo que puede recordar, sino en quién es.

El uso de la biometría de las huellas dactilares también puede desterrar de forma efectiva las preocupaciones que la gente tiene actualmente sobre las implicaciones de que los dispositivos se pierdan o sean robados, e incluso vendidos. Los más vulnerables de nuestra sociedad pueden utilizar los dispositivos digitales con la seguridad de que sólo ellos pueden acceder a ellos y no pueden caer en manos equivocadas. Las familias de las personas que sufren demencia o Alzheimer también se sentirán más tranquilas, ya que habrá menos posibilidades de que se aprovechen de ellas y de que sus dispositivos se vean comprometidos.

Reducir la brecha de la inclusión digital de forma segura

Si bien la integración de los sensores biométricos en todos los dispositivos conectados simplificará el acceso, también deben abordarse los problemas de seguridad en torno al almacenamiento de los datos biométricos. El hecho de que los datos biométricos se almacenen en varios dispositivos supone un riesgo innecesario para las personas, ya que las expone a los ciberdelincuentes en varias plataformas.

Una tarjeta inteligente biométrica, que puede utilizarse para la autenticación en múltiples dispositivos, podría ser la respuesta a esto. Gracias a la tecnología de huellas dactilares biométricas en la tarjeta, es posible que un perfil biométrico se almacene de forma segura en la propia tarjeta y no en varias bases de datos propiedad de los fabricantes de dispositivos, lo que limita la exposición potencial y el riesgo para los miembros vulnerables de la sociedad. Este alto nivel de seguridad es aún más importante a la hora de proteger a estas personas que, de otro modo, podrían ser víctimas.

Esta no es la única ventaja de tener una tarjeta inteligente biométrica en varios dispositivos. El registro de las huellas dactilares en sí mismo puede resultar extremadamente difícil para aquellos que sufren de discapacidades físicas, por lo que el proceso debe ser lo más fácil posible para el usuario. Al disponer de una sola tarjeta para autenticar todos los dispositivos, los usuarios sólo tendrán que realizar el proceso de inscripción una vez, en lugar de varias. Los últimos avances en el registro remoto de las tarjetas inteligentes biométricas permiten que este proceso se lleve a cabo en la comodidad del hogar. No habrá necesidad de salir de casa, lo que significa que la solución será accesible para todos.

Aunque conectar a los excluidos digitalmente sigue siendo una tarea compleja, los avances en la tecnología biométrica de huellas dactilares están allanando el camino hacia una sociedad cada vez más inclusiva. Poniendo a las personas en la vanguardia de la innovación y haciendo hincapié en la facilidad de uso, los beneficios de la sociedad digital pueden estar al alcance de todos.