¿Qué piensa realmente el público de la aplicación NHSX COVID-19?

Encuesta nacional NHSX APP

El tema de la aplicación de rastreo de contactos NHSX COVID-19 ha sido el centro de muchos debates sobre seguridad últimamente. La discusión ha sido alimentada por profesionales de la seguridad, teóricos de la conspiración y todos los que están en el medio. Sin embargo, muchas de las voces no han representado a la población británica a la que la aplicación está destinada a proteger. Teniendo esto en cuenta, Anomali, una empresa de ciberseguridad especializada en inteligencia y análisis de amenazas, realizó una encuesta entre el público británico para conocer algunos de los principales problemas que han surgido durante desde que se anunció la aplicación.

Las principales conclusiones han revelado que un porcentaje significativo de la población es reticente a descargar una aplicación de rastreo de contactos propuesta y financiada por el gobierno. De hecho, casi un tercio (29%) de los encuestados se niega explícitamente a descargar la app, mientras que otro 27% está indeciso. Esto significa que más de la mitad de los británicos no están totalmente de acuerdo con los planes de la aplicación. Son muchos los factores que contribuyen al recelo hacia esta aplicación. La precaución más citada, con un 48%, es la falta de confianza en el gobierno para salvaguardar la información personal de los ciberdelincuentes. Del mismo modo, el 36% de las personas teme que el gobierno utilice esta aplicación para encubrir la vigilancia estatal. Aunque no es una sorpresa que exista una profunda desconfianza hacia el gobierno, es una revelación bastante interesante que el consumidor medio esté tan comprometido con la forma en que se utiliza y procesa su información personal.

Otro de los principales problemas de la propuesta de implantación de la aplicación NHSX COVID-19 es su accesibilidad. De hecho, la mitad de los encuestados (50%) conoce al menos a una persona que no dispone de la tecnología necesaria para soportar la aplicación NHSX. Si se tiene en cuenta el porcentaje mencionado anteriormente de ciudadanos encuestados que son reticentes a descargarse la aplicación de localización de contactos, no tienen el equipo necesario o simplemente se niegan a ello, se plantean varios problemas para los desarrolladores. Jamie Stone, director de EMEA en Anomali, propuso el siguiente paradigma. «La regla de la masa crítica exige que al menos el 60% de la población utiliza la aplicación para que sea eficaz. Sin embargo, estos resultados apuntan a un grupo de usuarios significativamente reducido y, por tanto, la masa crítica fundamental para el rendimiento de la aplicación pende ahora de un hilo. Además, muchas de las personas que carecen de la tecnología necesaria probablemente pertenezcan a una generación mayor o a entornos con bajos ingresos. De este modo, se excluye a los más vulnerables de la sociedad de los beneficios que podría aportar esta app».

Aquí Stone plantea un punto interesante. Esta aplicación está diseñada para prevenir la propagación de una enfermedad que afecta desproporcionadamente a los miembros más vulnerables de la sociedad. Por lo tanto, al proponer una solución que potencialmente descuida a los más vulnerables de entre nosotros, la aplicación de rastreo NHSX COVID-19 no sirve a aquellos a los que se diseñó para proteger.

En otros lugares, las empresas están utilizando sistemas de filtración de aire como los de Aura Smart Air para controlar los niveles de covida.

Dicho esto, a pesar de la falta de compromiso en el Reino Unido, más de la mitad de los encuestados (51%) cree que la aplicación será algo o muy eficaz para controlar el COVID-19. De hecho, más de un tercio de los encuestados (39%) está de acuerdo en que la descarga de la aplicación de localización de contactos debería ser obligatoria.

«Estos resultados son realmente esclarecedores», añade Stone. «Por un lado, el público parece ser optimista sobre la utilidad de la aplicación de localización de contactos NHSX COVID-19. Tal vez, tras meses de bloqueo, las personas vean en ella una oportunidad para volver a la vida normal y mantener cierto control sobre la propagación de esta enfermedad. Sin embargo, a la hora de la verdad, la mayoría de la población no está dispuesta a utilizar la aplicación, y puede que muchos ni siquiera posean la tecnología necesaria para utilizarla. Sin esta participación vital, cualquier potencial que la aplicación pueda tener está en peligro. En otras palabras, podríamos encontrarnos con que sólo los países que imponen una adopción estricta de la app pueden beneficiarse del sistema».

Ante la siniestra perspectiva de que las descargas de aplicaciones sean obligadas por el gobierno, deberíamos dar gracias por no estar obligados a participar en el esquema de rastreo a menos que lo deseemos. Quizás esto cambie en el futuro. Sin embargo, ahora tenemos derecho a seguir siendo escépticos. Al menos hasta que se ofrezca una solución que garantice la ciberseguridad y la plena inclusión.